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Emmy Awards 2021 | The Underground Railroad

A minissérie de fantasia histórica de 10 horas de Barry Jenkins, The Underground Railroad , o arrependimento é geracional, tão facilmente transmitido em uma família como a cor dos olhos ou a textura do cabelo. The Underground Railroad , adaptado pelo diretor Moonlight do romance de 2016 vencedor do Prêmio Pulitzer de Colson Whitehead, se passa na Geórgia antes da guerra. No entanto, seria um erro chamar a série de narrativa de escravos. Há apenas dor e sofrimento em um gênero originalmente construído para acabar com a escravidão, explicando os horrores da vida nas plantações aos leitores brancos do Norte.

Esse olhar saltou das páginas da literatura para dominar as telas do cinema contemporâneo em filmes como Amistad , 12 anos de escravo , O nascimento de uma nação e Antebellum . Jenkins elimina esse olhar, usando a escravidão como tela para uma jornada em direção à liberdade, e não apenas de caçadores de escravos perniciosos e mestres brutais – desse arrependimento geracional.

Cora tinha apenas 10 anos quando sua mãe escrava Mabel (Sheila Atim) a deixou, fugindo de sua plantação para o Norte, para nunca mais ser vista. Essa traição deixou uma ferida na Cora adulta (Thuso Mbedu), e a raiva infeccionou ali. Cora agora considera sua mãe um monstro e ela mesma uma praga no mundo. Para completar sua jornada para fora da escravidão, ela tem que escapar não apenas da plantação, mas do ódio que ela apegou a Mabel. Ela deve aprender a perdoar e a se ver como um todo novamente. Por essas razões, The Underground Railroad de Whitehead e Jenkins não é uma história de desumanização, mas de re-humanização.

Quando a série começa, o destemido César (Aaron Pierre) fala em fuga para Cora. Sua estrutura robusta e olhos castanhos penetrantes escondem várias verdades: ele sabe ler e conhece bem longe da plantação. Ele quer que Cora se junte a ele, acreditando que ela tem a sorte de sua mãe. Mas ela não se considera especial. Só depois de uma série de eventos horríveis que fazem da estreia da série o episódio mais difícil de engolir, ela aceita o apoio gentil de César e foge com ele. Em toda a paisagem da Geórgia, através de bosques densos e pântanos tenebrosos – lembretes bem-vindos da infância de Ivan de Andrei Tarkovsky – eles viajam perigosamente em busca de uma delegacia.

Quando ouvi pela primeira vez a frase “a ferrovia subterrânea”, na escola, pensei que fosse literalmente uma locomotiva girando sob a superfície, transportando os negros para a salvação. Jenkins torna essa fantasia uma realidade. Neste universo alternativo fabuloso, há um sistema de carregadores elegantemente vestidos, túneis escuros, trilhos curvos e trens embelezados, onde o pó mágico místico parece emanar do forte brilho laranja das locomotivas.

Algumas estações simplesmente operam em cavernas, enquanto outras são ricamente ladrilhadas como as estações de metrô da cidade de Nova York. Nem toda linha se conecta. Um terminal pode ser abandonado ou considerado inseguro para viagens, geralmente devido a um aumento na violência racial branca na área. Antes que um passageiro possa embarcar no trem, ele deve fornecer seu testemunho para o mestre da estação registrar, em um livro-razão não muito diferente daqueles usados ​​para rastrear as vendas de escravos em leilões.

Enquanto outros cineastas moldam narrativas de escravos em torno do sofrimento para provar o valor da história negra – seja por meio de violência chocante ou gritos violentos como os que dominam Antebellum – Jenkins permanece desimpedido. Não é que ele esteja abolindo o olhar branco ou falando conscientemente com um determinado tenor negro. Ele conta uma história humana primeiro, imbuindo personalidade no sorriso malicioso de Cora e nas orações ardentes de César. Ele sabe que sua importância inerente fluirá tão naturalmente quanto a água através de um canal para o público, tornando seus obstáculos ainda mais sentidos.

“Ou a terra prometida ou o inferno distópico” é como a professora de cinema Paula Massood certa vez descreveu as atitudes da literatura negra em relação à cidade. Da mesma forma, a descrição se aplica à jornada de Cora para o oeste, uma odisséia gótica do sul parcialmente causada pelo infame caçador de escravos Ridgeway (Joel Edgerton), que não conseguiu rastrear Mabel, e agora está desesperado para capturar Cora. Ele está acompanhado por Homer (Chase W. Dillon), um menino negro precoce, vestido com um terno fino e chapéu-coco amarelo mostarda. A amizade deles reflete a de Daniel Plainview e HW em There Will Be Blood: eles são parceiros de negócios, apesar da diferença de idade. Ridgeway protege Homer dessa paisagem medonha, ensinando-o a capturar escravos. Homer alerta seu empregador sobre qualquer perigo que se aproxime.

Jenkins sente grande prazer com a narrativa agregada e a gama de personagens que a televisão permite. Um personagem como Ridgeway normalmente seria reduzido à aparência de um maníaco. Em vez disso, Jenkins e sua equipe de script medem esse vilão, preenchendo as lacunas nas incongruências de Ridgeway. Por um trecho de três episódios, você quase pode se enganar acreditando que esta série diz respeito apenas ao apanhador de escravos, ao invés da maneira como ele conduz Cora para o oeste em direção à fuga. Mas Edgerton é tão ameaçador e fascinante, e o jovem Dillon, uma revelação, quem poderia culpar Jenkins por dar-lhes espaço na tela?

O elenco transborda com tantos novos talentos, incluindo o caloroso, dando Pierre como César, e o terno William Jackson Harper ( The Good Place ) como Royal, um cowboy e oficial ferroviário atraído por Cora. Personagens breves como Ellis (Marcus “MJ” Gladney Jr.), um maestro em treinamento; Grace (Mychal-Bella Bowman), uma garota da Carolina do Norte escondida em um sótão; Jasper, um escravo da Flórida que canta hinos; e Mingo (Chukwudi Iwuji), um ex-escravo de classe alta que vivia em uma fazenda em Indiana, são inesquecíveis porque Jenkins nunca perde sua personalidade. Eles podem suportar dificuldades terríveis, mas descobrem que áreas profundas de felicidade permanecem imutáveis.

A escala de The Underground Railroad parece incomensurável. Cada estado que Cora visita exala um timbre e tom diferente, de exuberante a estéril, e de verdes verdejantes, vermelhos castanhos, calêndulas quentes e azuis profundos e envolventes a cinzas sufocados. Cada cenário está repleto de extras, criando uma colagem de fantasias que evocam vidas não escritas para seus usuários. Em uma cena fantástica, Cora visita um grande terminal em que negros de todas as origens diferentes, desde o escravo envolto em roupas de campo a afro-americanos vestidos com riqueza, se aglomeram em uma plataforma de outro mundo.

Para capturar a saga detalhada, Jenkins e o diretor de fotografia James Laxton, um colaborador de longa data, forçaram sua perspicácia visual. Fotos dinâmicas vêem a câmera girando para baixo de um ponto de vista elevado, ajustando-se perfeitamente à composição da cena. A luz celestial preenche as molduras, envolvendo as pessoas em que Cora deveria confiar, como se o divino decidisse nossa visão.

Por mais pesada que pareça a minissérie, o público nunca escapa da mensagem re-humanizadora que Jenkins transmite. Ao fazer esta viagem, Cora aprende sobre as provações que sua mãe provavelmente enfrentou. Ao perdoar sua mãe, ela se re-humaniza, não muito diferente da maneira como Chiron recria um adolescente torturado como um adulto equilibrado em Moonlight . Ao mostrar a alegria e o riso, o amor e a determinação, misturados aos horrores, Jenkins afasta escravos históricos de serem escravo de sofrimento para o consumo de brancos, e lhes dá dignidade. Na virada resoluta e sincera de Thuso Mbedu como Cora, ela nos enche de uma graça igualmente insondável.

The Underground Railroad

The Underground Railroad
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Cora (Thuso Mbedu) é escrava e enfrenta desde cedo as dificuldades da vida. Ela trabalha em uma plantação de algodão no estado americano da Geórgia, onde não parece se enturmar com os outros escravizados. Mas tudo começa a mudar quando ela conhece Caesar (Aaron Pierre), um recém-chegado na região e que possui informações sobre uma ferrovia subterrânea que pode servir como uma rota clandestina de fuga. Ao longo de sua jornada, Cora se vê perseguida por Ridgeway (Joel Edgerton), um caçador de recompensas obcecado em levá-la de volta à fazenda da qual escapou – especialmente porque a mãe dela, Mabel (Sheila Atim), é a única que ele nunca conseguiu capturar. Enquanto viaja pelo país, Cora precisa lidar com o legado de sua mãe, que a abandonou, e com sua própria luta para alcançar a liberdade.
Cora (Thuso Mbedu) é escrava e enfrenta desde cedo as dificuldades da vida. Ela trabalha em uma plantação de algodão no estado americano da Geórgia, onde não parece se enturmar com os outros escravizados. Mas tudo começa a mudar quando ela conhece Caesar (Aaron Pierre), um recém-chegado na região e que possui informações sobre uma ferrovia subterrânea que pode servir como uma rota clandestina de fuga. Ao longo de sua jornada, Cora se vê perseguida por Ridgeway (Joel Edgerton), um caçador de recompensas obcecado em levá-la de volta à fazenda da qual escapou – especialmente porque a mãe dela, Mabel (Sheila Atim), é a única que ele nunca conseguiu capturar. Enquanto viaja pelo país, Cora precisa lidar com o legado de sua mãe, que a abandonou, e com sua própria luta para alcançar a liberdade.
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