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USA vs Billie Holiday

Todo grande músico é único, mas as biografias de grandes músicos acabam se parecendo muito. O trauma da infância é seguido pelo sucesso e suas consequências, geralmente incluindo vícios e problemas amorosos. Uma crônica de triunfo artístico funciona como um conto de advertência, com ruína e redenção envolvendo uma à outra como fitas gêmeas de DNA narrativo. Se tudo mais falhar, a trilha sonora oferece lembretes ocasionais de por que devemos nos importar.

Dirigido por Lee Daniels a partir de um roteiro do dramaturgo Suzan-Lori Parks, USA vs Billie Holiday segue o modelo padrão, com alguns novos elementos adicionados à mistura. Concentrando-se nos últimos 12 anos da vida de Holiday – ela tinha 44 anos quando morreu, de doença hepática, em 1959 – o filme relembra sua infância sombria e se expande para incluir muitas facetas de sua vida e personalidade.

O filme de Daniels se concentra em um ângulo pouco explorado da vida de Holiday, que se encaixa com tudo o que sabemos sobre ela: Holidayteve uma infância traumática – ela foi estuprada aos 10 anos. Ela foi repetidamente atraída por homens controladores e abusivos. Sua vulnerabilidade emocional estimulou um vício em heroína que ela não conseguia largar. 

Mas seus problemas pessoais foram intensificados por uma força determinada a esmagá-la, especificamente o Federal Bureau of Narcotics, que a perseguiu com uma vingança obsessiva que certamente apressou sua morte, em 1959, aos 44 anos. O uso de drogas de Holiday nem era o principal da agência problema com ela: o que realmente os enfureceu foi sua recusa em parar de tocar um de seus números de assinatura, “Strange Fruit”,uma canção de protesto – escrita por Abel Meeropol – cuja letra evocava, com detalhes gráficos, embora poéticos, o horror do linchamento. 

Como um personagem diz no filme, a letra da música “provoca as pessoas da maneira errada”. “Strange Fruit” foi considerada antiamericana, e a mulher que lhe deu uma vida tão potente no palco, oficialmente tornou-se inimiga do estado.

O principal inimigo de Holiday era Harry Anslinger (aqui interpretado por Garrett Hedlund), o comissário do FBN e um racista declarado. (O longo e cruel reinado de Anslinger começou em 1930, durante a Lei Seca, e não terminou até 1962.) O comissário sabia que não poderia enviar agentes brancos ao Harlem. Então, ele recrutou um jovem negro recém-saído do serviço, um educado, encantador bonito chamado Jimmy Fletcher ( Trevante Rhodes) de arrasto os clubes, e para se infiltrar círculo íntimo de férias especificamente.

 Jimmy começa a aparecer, a princípio ainda usando seu uniforme, às vezes trazendo flores ou um álbum para Holiday assinar. Holiday, ainda sem saber que ele está trabalhando para os federais, começa a gostar dele; em seu ronronar gatinho, ela o chama de “menino soldado”.

Jimmy faz parte da gangue que a captura por posse de narcóticos, mas a história de sua complexa amizade não para por aí. Como muitas (embora não todas) figuras em Os Estados Unidos vs. Billie Holiday, Jimmy Fletcher era uma pessoa real, um agente explorado pelo governo por sua “utilidade” como homem negro. 

Mais tarde em sua vida, Fletcher expressou arrependimento pelo que fez a Holiday, e o relacionamento deles – apresentado aqui como romântico – é um dos ângulos mais intrigantes e potentes de Os Estados Unidos vs. Billie Holiday.A cena em que Jimmy e seus companheiros invadem Billie para prendê-la – ela seria condenada mais tarde, cumprindo uma sentença de um ano e um dia – é especialmente acusada: ela o encara de frente, como se quisesse impressioná-lo com a profundidade de sua traição, e tira suas roupas de baixo de cetim estilo anos 40 para ficar nua diante dele. Sua pele nua, em vez de fazê-la parecer vulnerável, torna-se uma espécie de armadura.

Andra Day, que interpreta Holiday, indicada ao Oscar 2021, é uma performer astuta e carismática, e a narrativa agitada do filme é pontuada por cenas de boates e salas de concerto que capturam um pouco do magnetismo da cantora. Em vez de dublar os números, Day os canta em uma voz que tem um pouco da voz rouca e delicada de Holiday, e sugere sua habilidade de passar do capricho à angústia e de volta ao espaço de uma frase.

USA vs. Billie Holiday é um filme complexo e extenso, com uma cronologia às vezes confusa; pode ser difícil saber exatamente quando certos eventos estão ocorrendo, e o efeito é desorientador. O longa pode ser às vezes desfocado, mas nunca é chato. A força de Daniels como diretor reside menos em seu gosto por histrionismo e provocação do que em sua habilidade de observar momentos mais calmos. Ele é um grande coreógrafo de corpos em repouso, um conhecedor inesgotável de conversas casuais. 

As melhores partes de “USA vs. Billie Holiday” acontecem em camarins, suítes de hotel e lounges nos bastidores, durante um jogo de softball improvisado ou um passeio no Central Park. Com seus amigos – notavelmente Roslyn (Da’Vine Joy Randolph), Srta. Freddy (Srta. Lawrence) e Tallulah Bankhead (Natasha Lyonne) – Billie é espirituosa, profana, generosa e às vezes maldosa, mas sempre algo diferente de uma vítima ou um símbolo.

E o mais significativo, os poderes vocais de Holiday eram amplos e profundos o suficiente para conter tudo, desde a alegria agridoce de um nascer do sol rosado à inquietação suave como zibelina de uma noite tarde demais. Este filme é uma fortaleza de dignidade para uma mulher que, mesmo sofrendo, se recusou a se deixar degradar. Ela era um mundo em si mesma. Não admira que seu país tenha procurado destruí-la.

USA vs Billie Holiday

USA vs Billie Holiday
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Estados Unidos Vs Billie Holiday acompanha a famosa cantora de jazz Holiday durante o auge de sua carreira. No entanto, ela se torna alvo do Departamento Federal de Narcóticos com uma operação secreta liderada pelo Agente Federal Jimmy Fletcher, com quem ela teve um caso tumultuado no passado.
Estados Unidos Vs Billie Holiday acompanha a famosa cantora de jazz Holiday durante o auge de sua carreira. No entanto, ela se torna alvo do Departamento Federal de Narcóticos com uma operação secreta liderada pelo Agente Federal Jimmy Fletcher, com quem ela teve um caso tumultuado no passado.
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