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Educação Americana: Fraude e Privilégio

O maior golpe universitário da história, nomeado “Operação Varsity Blues”, veio à tona em 12 de março de 2019 e se infiltrou em todos os meios de comunicação dos Estados Unidos. De grandes redes de notícias a programas de entrevistas matinais e vídeos no YouTube, os olhos do público não podiam desviar o olhar da exposição sobre o que antes havia sido apenas boato. Quem estava no último ano do ensino médio na época, foi como um soco extra no estômago aprender sobre as “portas laterais” incompletas que as crianças da elite americana usavam para entrar alegremente nas melhores instituições do país enquanto outros alunos se confortavam uns aos outros através da rejeição enquanto as taxas de aceitação despencavam.

Com a temporada de decisões da faculdade sobre os estudantes, o escândalo de admissões em faculdades de 2019 ainda parece muito relevante. Aparentemente, a Netflix também pensou assim, lançando “Educação Americana: Fraude e Privilégio” na quarta-feira e permitindo que os telespectadores entendessem exatamente como Rick Singer, o operador por trás do escândalo, conseguiu atrair centenas de alunos para essas universidades durante anos e como o esquema desmoronou. 

Antes de mergulharmos nos detalhes chocantes da operação, o estilo do documentário deve ser observado. O diretor Chris Smith, responsável por “Fyre”, a exposição do golpe do Festival de Fyre e o favorito da quarentena “Tiger King”, combina as informações e cortes de um documentário clássico com um estilo narrativo que lembra o “O Dilema das Redes” da Netflix. Ao lado de entrevistas com conselheiros universitários, advogados e as próprias pessoas envolvidas no escândalo, Smith inclui sequências de um ator que interpreta Rick Singer para nos dar um vislumbre de como seu processo de “porta lateral” funcionava em tempo real. O script é obtido diretamente de ligações grampeadas que ele fez com seus clientes. 

O documentário começa com clipes, presumivelmente retirados de canais universitários do YouTube, de reações de aceitação na faculdade para representar alunos cujo trabalho árduo lhes rendeu vagas para o primeiro ano letivo do ano letivo seguinte na NYU, Fordham, Brown e UC Berkeley, para citar alguns. Em seguida, clipes de reações às notícias do escândalo de admissões preparam o cenário para Singer, interpretado pelo ator de “Stranger Things”, Matthew Modine, para explicar sua operação.

Na terminologia de Singer, os alunos geralmente têm duas maneiras de entrar em uma universidade: pela porta da frente, também conhecida como com base no mérito de sua inscrição, e a prática antiquíssima de doar milhões de dólares para uma universidade como alavanca. Embora a porta dos fundos seja certamente problemática, é legal porque não há garantia de aceitação. É claro, tecnicamente, um aluno ainda pode ser rejeitada. Enquanto isso, Singer cobraria uma fração do custo ($ 100.000- $ 500.000) para a admissão garantida através do que ele rotulou de “portas laterais”. Esse método ilegal consistia em subornos fraudulentos e corroboração com os departamentos atléticos de universidades de prestígio. Singer criou uma rede com treinadores e contatos de admissão atlética que ele pagaria para garantir aos filhos de seus clientes a admissão nas escolas de que eles não tinham nem as credenciais acadêmicas nem habilidades atléticas para entrarem sozinhos. 

De acordo com o documentário, os pais pagaram coletivamente a Singer cerca de US $ 25 milhões entre 2011 e 2018. Para piorar as coisas, essas transações foram consideradas como reduções de impostos porque Singer criou uma organização sem fins lucrativos falsa que alegava servir crianças carentes, mas na realidade, a fundação serviu ao propósito de ajudar famílias afluentes a conseguir vagas de aceitação e, ao mesmo tempo, receber deduções fiscais. 

Singer começou sua prática como conselheiro universitário independente em Sacramento na década de 1990. No início, ele realmente cumpriu o papel tradicional de ler as redações dos alunos e trabalhar em função de admitir de forma correta os alunos. No entanto, educadores que o conheceram naquela época afirmam que ele sempre procurou trapacear, às vezes mentindo sobre a raça e etnias dos alunos nas inscrições. Após o sucesso inicial, ele se mudou para Newport Beach, CA para começar o que se tornaria a maior fraude na história de admissões em faculdades e permaneceria sem ser detectado por décadas. 

O documentário não tem medo de perder nomes – afinal, é isso que a maioria dos telespectadores quer saber: como isso aconteceu e quem participou dele. A maior parte das conversas entre Singer ocorre com executivos de negócios como Bill McGlashan, da firma de private equity TPG Capital, o magnata do vinho Agustin Huneeus e a herdeira da Hot Pocket, Michelle Janavs. Felizmente para eles, esses líderes corporativos passaram despercebidos com o público em geral que, em vez disso, se concentrou nos nomes que poderiam dar uma cara: a influenciadora Olivia Giannulli (conhecida como Olivia Jade) e seus pais, Lori Loughlin e Mossimo Giannulli, e a atriz Felicity Huffman. Essas duas famílias sofreram o impacto do escândalo em termos de cobertura da mídia porque já eram reconhecidas pelo americano médio. 

Como o rosto do escândalo, A Netflix seria negligente sem incluir um segmento da estrela do YouTube, Olivia Jade. Embora certamente tivesse uma presença impressionante nas redes sociais, Olivia só seria conhecida por seus fãs, um nicho de mercado de quem curte vídeos (vlogs) de beleza, moda e estilo de vida. Infelizmente, o acesso ilimitado a seu estilo de vida insanamente privilegiado, atribuído ao seu sucesso em primeiro lugar, tornou tudo muito fácil para repórteres e estudantes do ensino médio indignados soltarem sua ira. 

Smith apresenta Olivia com uma justaposição brutal entre uma aluna rejeitada que diz, com lágrimas nos olhos: “Eu sei que as pessoas que entraram são super merecedoras”, e corta para um clipe de franzir os cílios e ir a festas. Fica muito claro que Olivia não dá a mínima para sua educação e, na verdade, implora para abandonar o ensino médio, mas seus pais insistem que ela frequente a University of Southern California (que teve uma taxa de aceitação de 11,4 por cento em 2018, ano em que foi aceita). Embora Olivia tenha desempenhado um papel importante no escândalo – o documentário na verdade revela uma transcrição que deixa claro que ela sabia sobre o esquema – o foco do documentário está nos pais que participaram dele. 

Os pais estão se candidatando à faculdade, e a jovem é o veículo pelo qual eles se inscrevem”, disse o consultor educacional independente Perry Kalmus no documentário. 

Esses pais, e a maioria dos pais, têm orgulho pessoal das escolhas de faculdade de seus filhos e desejam que eles freqüentem as universidades mais prestigiadas do país, mesmo que não sejam candidatos qualificados. Até mesmo os pais de pessoas qualificadas, como a filha de Huffman, Sophia Macy, que recentemente foi aceita na Carnegie Mellon por seu próprio mérito, foram informados de que seus filhos tinham zero chance de aceitação por Singer. Muitas crianças, como Macy, não faziam ideia de que seus pais não acreditavam nelas porque Singer possibilitou que suas notas fossem alteradas depois que eles fizeram testes padronizados como o SATs e o ACT. De acordo com o documentário, os pais estavam dispostos a pagar até US $ 75.000 por um teste. Para fazer o teste em particular ou com tempo extra, os alunos falsificaram a necessidade de acomodações reservadas para pessoas com deficiência de aprendizagem. 

No final das contas, a Operação Varsity Blues chegou ao fim não por causa de um deslize no esquema, mas porque um forasteiro preso por uma acusação de títulos não relacionados denunciou o ex-técnico de futebol de Yale Rudy Meredith, que denunciou Singer. As acusações contra sua impressionante clientela é o que quebrou a história, quando a elite aparentemente intocável foi saudada por funcionários do FBI e do Internal Revenue Service (IRS) em suas portas. 

O documentário terminou com um monólogo ao estilo de Great Gatsby, no qual os participantes receberam acusações e sentenças menores, mas esperava-se que o público fosse grato pelo “pouco de justiça servida em um mar de injustiça”. Foi triste ouvir alguns dos diálogos desses indivíduos quando eles admitiram abertamente que não se importavam com o componente moral de suas ações. Além disso, era desanimador testemunhar até onde esses pais, esses adultos , iriam passar e as coisas que diriam sobre seus próprios filhos apenas para que frequentassem uma educação de marca. De acordo com Kalmus, um pai fez uma ligação na semana em que a história apareceu para ver se ele poderia pagar US $ 10 milhões para colocar seu filho em Harvard. 

O fato é que o escândalo simplesmente tornou públicas algumas realidades terríveis e tornou as universidades muito mais cuidadosas no trato com o alto escalão da sociedade. Muitos treinadores envolvidos com o esquema de Singer mantiveram seus empregos e alguns, incluindo Singer, ainda precisam lidar com qualquer repercussão enquanto aguardam sua decisão. Em minha opinião, Smith fez um ótimo trabalho em apimentar as duras realidades do sistema educacional americano como uma mercadoria cada vez mais procurada, com universidades de prestígio retratadas como um produto exclusivo e símbolo de status, ao invés do foco na educação em si. 

Um ex-conselheiro de admissões de Stanford admitiu a falsidade por trás do sistema de classificação de faculdades criado nos anos 80 e como já existem tantas vantagens para aqueles com mais capital financeiro. De esportes exclusivos de “clube de campo” à capacidade de pagar a preparação para exames privados, a desigualdade entre os candidatos aumenta, assim como o direito. Smith não joga o jogo da culpa, mas em vez disso destaca alguns problemas muito importantes, incluindo a pressão sobre os alunos do ensino médio, enormes disparidades de riqueza, falhas fundamentais no processo de admissão e muito mais. 

Educação Americana: Fraude e Privilégios

Educação Americana: Fraude e Privilégios
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O filme conta como funcionou um grande esquema de corrupção que envolveu instituições de ensino extremamente requisitadas, como a Universidade de Stanford, na Califórnia.
O filme conta como funcionou um grande esquema de corrupção que envolveu instituições de ensino extremamente requisitadas, como a Universidade de Stanford, na Califórnia.
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